Cum să eviți otrăvirea cu plumb la copii

De la apa pe care o bem până la murdăria în care se joacă copiii noștri, plumbul este peste tot în jurul nostru. Iată regulile de bază prin care poți preveni otrăvirea cu plumb la copii.

Având în vedere ceea ce știm despre cât de periculos poate fi plumbul pentru copii, otrăvirea cu plumb poate părea ceva care ar trebui să fie de domeniul trecutului, mai ales că nu mai folosim benzina cu plumb și vopseaua cu plumb pentru decorațiunile interioare.

Dar până în prezent, otrăvirea cu plumb persistă la copii: acest metal greu toxic poate fi găsit uneori în apa potabilă care trece prin conductele de plumb, în ​​locuințele mai vechi cu vopsea cu plumb și chiar în solul contaminat.

De fapt, copiii din cel puțin 4 milioane de gospodării sunt expuși la niveluri ridicate de plumb și aproape 500.000 de copii cu vârste cuprinse între 1 și 5 ani sunt diagnosticați cu niveluri ridicate de plumb în sânge în fiecare an, potrivit Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC).

Deci, cum poți recunoaște semnele otrăvirii cu plumb la copii și ce se poate face pentru a trata și, mai important, pentru a preveni acest lucru?

Otrăvirea cu plumb la copii

Ce este otrăvirea cu plumb la copii?

Intoxicația cu plumb se întâmplă atunci când un copil ingerează suficient metal pentru a-i crește nivelul de plumb din sânge până la un punct în care îi poate afecta creierul și alte organe interne.

Nici o cantitate de plumb în sânge nu este considerată sigură, dar un copil nu trebuie să fie tratat cu medicamente decât dacă otrăvirea cu plumb este semnificativă.

Cinci micrograme de plumb per decilitru de sânge sunt considerate oficial a fi expunere ridicată (CDC a creat noi recomandări mai stricte privind nivelul plumbului din sânge în 2012, scăzând standardul de la 10 sau mai multe micrograme pe decilitru de plumb în sânge la 5).

Totuși, tratamentul medical este solicitat numai atunci când nivelurile de plumb din sânge ale unui copil ajung la 45 micrograme per decilitru sau mai sus.

Desigur, ideal este să tratezi nivelurile ridicate de plumb înainte ca acestea să crească prea mult. Există simptome de otrăvire cu plumb la care trebuie să fii atentă, dar aceste simptome trec deseori neobservate.

„Deoarece expunerea la plumb nu este întotdeauna ușor de văzut și simptomele acute de otrăvire cu plumb nu apar până când nivelul nu este foarte ridicat, toți copiii ar trebui să fie testați când sunt sugari”, spune Carrie Brown, MD, medic pediatru la Arkansas Children’s Spital din Little Rock.

Copiii care prezintă un risc scăzut de otrăvire cu plumb fac de obicei un test de sânge inițial la consultația lor de un an; bebelușilor cu risc crescut li se recomandă să se testeze la 6 luni. Testul de sânge este acoperit de asigurarea de sănătate și de cele mai multe asigurări private de sănătate.

Efectele otrăvirii cu plumb la copii

Intoxicația cu plumb poate fi extrem de periculoasă pentru copiii mici: le poate afecta orice sistem major de organe, provocând probleme grave de sănătate pe termen scurt, precum și daune ireversibile pe termen lung.

Pe termen scurt, otrăvirea cu plumb la copii poate duce la pierderea în greutate, oboseală și dureri de stomac. Dacă expunerea este suficient de severă, otrăvirea cu plumb poate provoca convulsii, comă sau chiar moarte. Efectele pe termen lung ale otrăvirii cu plumb la copii includ:

  • boli de rinichi
  • anemie
  • tensiune arterială crescută
  • afectarea sistemului imunitar
  • niveluri reduse de vitamina D, care pot afecta creșterea celulară și dezvoltarea osoasă
  • conexiuni potențiale cu boli cardiovasculare și accidente vasculare cerebrale

Cea mai serioasă îngrijorare este impactul otrăvirii cu plumb asupra creierului și a sistemului nervos al unui copil.

S-a demonstrat că nivelurile ridicate de plumb afectează permanent sinapsele creierului, conducând la dizabilități de învățare, probleme de dezvoltare, tulburare de hiperactivitate cu deficit de atenție (ADHD), comportament antisocial sau agresiv și IQ mai scăzut.

Un studiu din 2017 a constatat că copiii care au fost expuși la niveluri ridicate de plumb au arătat o scădere a abilităților intelectuale pe măsură ce au îmbătrânit: cercetătorii au testat nivelul de plumb din sânge și IQ-ul copiilor la vârsta de 11 ani și din nou la vârsta de 38 de ani și au descoperit că fiecare 5 micrograme de concentrație de plumb în sânge în copilărie a corespuns unei scăderi a IQ-ului de 1,6 puncte la vârsta adultă, afectând în special raționamentul lor perceptiv și memoria.

Ce cauzează otrăvirea cu plumb la copii?

Înghițirea sau inhalarea particulelor de plumb poate duce la otrăvirea cu plumb. Bebelușii și copiii mici sunt deosebit de sensibili, deoarece petrec mult timp pe sol, unde praful și murdăria pot fi contaminate cu plumb, și își pun mereu mâinile în gură.

În ceea ce privește sursele de plumb, cel mai des întâlnit vinovat este în continuare vopseaua pe bază de plumb, care a fost utilizată în mod obișnuit în casele construite înainte de 1978. Alte lucruri care ar putea prezenta un pericol de otrăvire cu plumb la copii:

  • Alimentarea cu apă a casei. Particulele de plumb se pot scurge din țevile corodate în apa de la robinet, în special în apa fierbinte. Robinetele din alamă sau alamă cromată și corpurile de chiuvetă cu adezivi ce conțin plumb sunt cele mai mari probleme, potrivit Agenției SUA pentru Protecția Mediului (EPA). Casele construite înainte de 1986 sunt mai susceptibile de a avea țevi de plumb, reparații și lipiri care să conțină plumb.
  • Solul. Ca metal greu, plumbul apare adesea în mod natural în sol în niveluri scăzute, dar emisiile vehiculelor și deșeurile provenite din minerit, topire, rafinare și alte activități industriale pot crește dramatic cantitatea de plumb prezentă în sol. Dacă se întâmplă să locuiești lângă un drum aglomerat care există de mai bine de 40 de ani (înainte ca plumbul să înceapă să fie eliminat treptat din benzină), plumbul din gazele de eșapament a contaminat probabil solul din jurul casei tale. Dacă locuiești într-o casă construită înainte de 1978, probabil că are vopsea de plumb, care ar fi putut să iasă din clădire și să se infliltreze și în solul din jur. Însă proximitatea nu este singurul factor – particulele de plumb pot parcurge de fapt distanțe mari înainte de a intra în pământ.
  • Hainele tale. Dacă lucrezi în industrii în care se folosește plumbul, cum ar fi reparațiile auto, producția sau construcțiile, poți aduce, din greșeală, praful de plumb în casă pe haine și încălțăminte.
  • Jucării și alte produse. Plumbul a fost interzis în produsele comercializate pentru copii și în vase sau în produse pentru bucătărie, dar jucăriile vintage și alte obiecte de colecție dinainte de această perioadă ar putea avea în continuare urme de plumb, spune CDC. Produsele și jucăriile pentru copii importate din țări în care standardele de siguranță sunt mai relaxate pot conține, de asemenea, plumb. (Comisia pentru siguranța produselor de consum din SUA urmărește aceste articole și amintește problemele atunci când este necesar. În 2016, o singură rechemare în fabrică a jucăriilor s-a datorat prezenței plumbului.)
  • Glazură pentru ceramică. În mod tradițional, ceramica este făcută cu glazuri care uneori folosesc plumb pentru a ajuta particulele de glazură să se topească. Când vasele ceramice sunt arse într-un cuptor, plumbul este legat în glazură, iar orice urmă care ar putea migra în alimente ar fi o cantitate nesemnificativă, conform Administrației SUA pentru Alimente și Medicamente (FDA). Dar dacă nu este amestecat corect, plumbul nu se poate contopi și ar putea contamina mâncarea servită în ceramică. Majoritatea olarilor au trecut la utilizarea glazurilor fără plumb în aceste zile, dar ar putea folosi în continuare cuptoare vechi care ar putea contamina ceramica fără plumb cu particule persistente de plumb din cuptor.
  • Alimentele importate. Este interzisă utilizarea adezivilor cu plumb pe conserve, dar alte țări îl folosesc în continuare. Aceste cutii au lipituri mari, de culoare gri argintiu, care conțin plumb ce în timp se poate infiltra în alimente. Alte alimente importate pot avea, de asemenea, plumb în ele: bomboanele de tamarind și chili-ul din Mexic sunt un exemplu cunoscut. Dar în general sunt stabilite limite stricte pentru conținutul de plumb pentru produsele fabricate sau vândute în UE și sunt urmărite cu atenție alimentele importate.

Otrăvirea cu plumb la copii – simptome

Deoarece otrăvirea cu plumb se întâmplă lent, în timp, și pentru că simptomele otrăvirii cu plumb sunt adesea atât de ușoare la început, părinții nu descoperă adesea otrăvirea până când nivelul de plumb este deja ridicat.

Este important să urmărești următoarele simptome de otrăvire cu plumb și să contactezi medicul pediatru al copilului pentru orice nelămurire:

  • probleme de învățare sau întârzieri în dezvoltare
  • pierdere a poftei de mâncare sau dureri de stomac
  • pierdere în greutate
  • iritabilitate
  • apatie
  • vărsături
  • constipație
  • pierderea auzului
  • convulsii

Tratamentul împotriva otrăvirii cu plumb la copii

Există un tratament împotriva otrăvirii cu plumb care ajută la scăderea nivelului de plumb din sânge, dar, din păcate, unele dintre efectele otrăvirii cu plumb pot fi permanente – în special deteriorarea creierului și a dezvoltării.

„Nu se știe dacă și este puțin probabil ca daunele care au fost deja făcute să poată fi reversate”, spune Michelle Davis-Dash, MD, medic pediatru practicant în Baltimore și medic consultant The Mommy MD Guides, o resursă educațională online pentru părinți.

Pentru nivelurile ridicate de plumb care nu au atins încă stadiul toxic (45 micrograme per decilitru), tratamentul poate implica pur și simplu evitarea sursei de plumb – fie este o chestiune ce implică curățarea prafului de vopsea cu plumb, fie folosirea unei surse de apă mai sigure.

Pentru niveluri superioare, se utilizează un tip de tratament împotriva otrăvirii cu plumb numit terapie de chelare. O substanță chimică numită EDTA (acid etilendiaminetetraacetic) este injectată în fluxul sanguin al copilului. Această substanță chimică se leagă de metalele grele din sânge și ajută la eliminarea lor din corp.

„Tratamentele – cum ar fi terapia de chelare pe cale orală și intravenoasă, în funcție de nivelul de plumb – pot fi utilizate pentru a scădea un nivel de plumb foarte ridicat și pentru a preveni mai multe leziuni ale creierului și ale altor organe ale copilului, dar nu pot repara complet daunele care au fost deja făcute”, spune Brown.

Cum să previi otrăvirea cu plumb la copii

Când vine vorba de otrăvirea cu plumb la copii, prevenirea este esențială. Din fericire, pașii pentru reducerea riscului de otrăvire cu plumb a copilului tău sunt destul de simpli:

  • Păstrează podelele curate. „Scoate-ți pantofii la ușă pentru a nu aduce praful de plumb prin casă”, spune Davis-Dash. Spălarea podelelor în mod regulat – în special în zonele în care bebelușul se târăște sau se joacă – va ajuta la minimizarea șanselor de expunere.
  • Spală mâinile, jucăriile și suprafețele. Pentru a minimiza praful și murdăria – care pot fi contaminate cu plumb – trebuie să faci din curățenie regulat.
  • Ai grijă la vopseaua decojită. Dacă locuiești într-o casă veche, pot exista straturi de vopsea pe bază de plumb sub culorile proaspete ale pereților. Asigură-te că repari rapid locurile în care vopseaua s-a cojit și curăță bine după reparație pentru a îndepărta orice așchii de vopsea veche din zonă.
  • Folosește apă rece pentru gătit. „Există riscul de expunere la plumb folosind apa calde de la chiuvetă pentru a găti, a prepara laptele praf sau alte băuturi, deoarece apa fierbinte adună mai mult plumb din țevi dacă este prezent”, spune Davis-Dash. Lasă apa rece să curgă câteva minute înainte de a turna apă pentru a găti sau a bea pentru a ajuta la spălarea oricăror reziduri care se pot găsi în apă.
  • Află ce conțin produsele pentru copii. Unii producători continuă să utilizeze plumb, așa că, dacă ai dubii, verifică. „Sticlăria, vesela, cosmeticele și unele jucării pot fi surse potențiale de plumb – în special unele articole din import”, spune Davis-Dash.
  • Blochează accesul copilului la orice zonă contaminată. Dacă știi (sau bănuiești) că pământul din curtea din spate sau din jurul casei are niveluri medii sau ridicate de plumb, acoperă-l cu pământ și pune un gard pentru a-ți împiedica copiii să se joace în zonă.
  • Testează-ți apa. Întrucât nu poți vedea sau gusta plumbul din apă, testarea este singura modalitate sigură de a ști dacă apa este contaminată. Pentru a face testarea apei din casă, contactează autoritatea locală sau regia care furnizează apa potabilă pentru o listă de laboratoare certificate care pot face acest lucru.

Testează-ți copilul. Acest lucru nu va preveni otrăvirea cu plumb, dar te poate ajuta să o descoperi înainte de apariția unor daune permanente. „Vizitele regulate la medic și respectarea screening-urilor pentru plumb sunt componente esențiale în lupta împotriva otrăvirii cu plumb”, spune Davis-Dash.

urmareste-ne

Articole recente